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October 4, 2022
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    Los panelistas del Texas Tribune Festival discuten el estado de la diversidad, la equidad y la inclusión en la educación superior

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    Leila Saidane
    Lee College President Lynda Villanueva speaks on the Texas Tribune Festival panel “Race and Higher Ed” with Paul Quinn College President Michael Sorrell, Rice University fellow Ruth Simmons and Royce West, Texas State Senator, D-Dallas, on Sep. 23, 2023.

    Nota del editor: este artículo se publicó por primera vez el 24 de septiembre por Sarah Brager y fue traducido al español por Hannel Suarez.

    Las instituciones de educación superior deben hacer todo lo posible para proteger el sentido de identidad de los estudiantes en medio de preocupaciones sobre la inclusión en los campus, dijo un grupo de panelistas en el Texas Tribune Festival 2023.

    Kate McGee, reportera de educación superior del Texas Tribune, moderó el panel “Raza y educación superior” el sábado. Los panelistas incluyeron a Ruth Simmons, Distinguished Fellow del presidente de la Universidad Rice; Michael Sorrell, presidente del Colegio Paul Quinn; Lynda Villanueva, presidenta de Lee College; y el senador estatal de Texas Royce West.

    El panel de discusión se centró principalmente en el estado de la diversidad, la equidad y la inclusión para la educación superior en Texas luego de la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 17, que prohíbe las oficinas, los programas y la capacitación obligatoria de DEI en las universidades financiadas por el estado a partir del primero de enero. Los panelistas también hablaron sobre la eliminación por parte de la Corte Suprema de los Estados Unidos de las prácticas de acción afirmativa en las admisiones universitarias a principios de este verano.

    “Es inherente a nosotros hacer todo lo posible en nuestros procesos de admisión para reconocer la riqueza cultural de los estudiantes a los que servimos”, dijo Villanueva.

    Cuando se le preguntó cómo las universidades emblemáticas como la Universidad de Texas y Texas A&M pueden crear cuerpos estudiantiles diversos en torno a estas leyes, West dijo que todos los distritos escolares deben trabajar más cercanamente con las universidades para garantizar que los estudiantes reciban la mayor cantidad de información posible sobre la educación superior. Los estudiantes y profesores están listos para abandonar el estado de Texas debido a los ataques de DEI, dijo West.

    “Los legisladores tienen que seguir trabajando con los académicos para ver exactamente cuál es el problema, para captar sus ideas y no tener miedo de defenderlas”, dijo West.

    Sorrell dijo que DEI trata de valorar a las personas por igual y abordar las desigualdades del pasado. Sin embargo, dijo que esas desigualdades se están borrando ahora que la raza ya no puede ser un factor considerado en las admisiones universitarias.

    “Vamos a crear un entorno que debe abordar algunas de las desigualdades del pasado para garantizar que esas desigualdades no existan en el futuro”, dijo Sorrell. “Las políticas estaban funcionando y eso es parte del problema… amenazaban a la gente”.

    Simmons enfatizó el poder que tienen las instituciones de educación superior, ya que influyen en la economía, el descubrimiento y el bienestar de la población. Además, dijo que los ataques a DEI afectan a todos, independientemente de sus antecedentes, porque las personas en todo el país sacarán conclusiones negativas sobre todo el estado de Texas, no solo la fracción que apoya las iniciativas contra DEI.

    Si las universidades no defienden a sus estudiantes y sus valores, afirmó Simmons, habrán fracasado miserablemente en sus responsabilidades como líderes educativos.

    “Considero las prácticas vigentes ahora como una realidad política, pero tampoco las considero inmutables”, dijo Simmons. “En mi opinión, esto será inevitablemente cambiado y revocado porque no podemos seguir adelante con este tipo de prácticas punitivas”.

    Cuando un miembro de la audiencia le preguntó sobre el estado de los estudios raciales y de género, Villanueva dijo que el plan de estudios universitario está protegido por ahora, pero es una preocupación futura. Dijo que muchas instituciones en todo Texas están interpretando estrictamente la nueva ley DEI y eliminando programas de manera preventiva por miedo.

    West reconoció que hay mucho que las universidades públicas en Texas pueden hacer porque reciben fondos estatales, pero dijo que cuando la gran mayoría de las instituciones actúan de la misma manera para apoyar a los estudiantes, eso llama la atención de las personas (o del gobierno) a quienes reportan. Además, West alentó a los electores a compartir posibles “soluciones racialmente neutrales” que podrían empoderar a más estudiantes sin relacionarse directamente con la raza.

    “La realidad es que si no luchamos en las urnas y conseguimos que haya gente que tenga nuestros mismos intereses, seguiremos viendo el final de lo que me gusta decir que es la Tercera Reconstrucción”, dijo West. 

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    About the Contributors
    Sarah Brager, General News Reporter
    Sarah is a journalism junior from Buda, Texas. She's currently a senior news reporter, and she previously worked as a life and arts reporter and an opinion columnist. When she's not reporting for the Texan, Sarah loves hiking, drinking outrageous amounts of coffee and doing crossword puzzles.
    Leila Saidane, Photo Editor
    Leila Saidane is a junior from Dallas, Texas, studying Radio-TV-Film and Journalism. Her words and photos have been published in The Texas Tribune, The Austin Chronicle, The Austin American-Statesman and The Dallas Morning News.