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October 4, 2022
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La ciudad desarrollará un nuevo proyecto de vivienda asequible en el Distrito 9 después de la aprobación de millones de dólares

Mary+Lee+Square+on+March+21%2C+2024.
Naina Srivastava
Mary Lee Square on March 21, 2024.

Nota del editor: este artículo se publicó por primera vez el 22 de marzo de 2024 por Naina Srivastava y Jaelyn Rodriguez y fue traducido al español por Maria Gomez.

Un nuevo desarrollo para vivienda asequible se acerca al Distrito 9 después de que la ciudad aprobó $50 millones en fondos a finales del mes pasado para desarrollos para vivienda asequible en seis distritos. 

El proyecto Mary Lee Square era uno de nueve fondos otorgados para el desarrollo como parte del Plan Estratégico de Vivienda, el cual pretende crear 60,000 unidades de vivienda asequibles  para hogares quienes ganan menos de aproximadamente $60,000 al año. Los $50 millones permitirán desarrollar más de 1,000 unidades nuevas y preservadas y 51 propiedades. La construcción empezará en 2024.


James May, oficial de desarrollo en alojamiento y comunidad, dice que proporcionar alojamientos asequibles a lo largo de la ciudad ha sido una “gran victoria”.

“No hay nada sobre la demográfica de un individuo que los debería restringir a vivir a cualquier parte específica de la ciudad”, dijo May.

Russ Walker, director ejecutivo de la Fundación Mary Lee, dijo que vio el potencial de Mary Lee desde el momento en que llegó a la propiedad. Cuando se complete, el proyecto de Mary Lee tendrá 88 unidades disponibles para hogares que ganen hasta o por debajo del 30% del ingreso familiar promedio, 64 unidades para aquellos por debajo del 50% del ingreso familiar promedio y 64 unidades para aquellos en el 60% del ingreso familiar promedio, según un comunicado de prensa.

“Cuando construyes algo nuevo, hace que las personas tengan esperanza y ayuda a validar su propia vida”, dijo Walker. “No obtienen lo que queda simplemente porque no puedan poder permitirse vivir aquí en Austin. Es un lugar hermoso para vivir y agrega dignidad, agrega propósito a la vida de las personas”.

Walker dijo que el proyecto de vivienda asequible se alinea con la misión de la Fundación Mary Lee de servir a personas con diversas necesidades. Los desarrollos incluirán viviendas para personas con discapacidades y ayudarán a proporcionar servicios de apoyo y rehabilitación para personas con discapacidades intelectuales y físicas, según el sitio web de la Fundación Mary Lee

“Me encanta la idea de una comunidad altamente diversificada”, dijo Walker. “Muchas personas no se codean con personas que tienen discapacidades. … Ya lo hacemos aquí (pero) … es más pequeño. Esto amplía todo lo que Mary Lee ha estado haciendo durante 61 años”.

May dijo que expandir propiedades asequibles en el Distrito 9 es una prioridad para la ciudad debido al alto costo y la disponibilidad limitada de terrenos vacantes en la zona.

“Encontrar formas de garantizar la asequibilidad en y alrededor del Distrito 9 a largo plazo, ya sea invirtiendo en nueva construcción o adquiriendo propiedades existentes … Esa es la forma en que vamos a marcar la diferencia en la asequibilidad, especialmente para los estudiantes”, dijo May.

Namratha Thrikutam, una estudiante de arquitectura y cofundadora del Sindicato de Inquilinos Universitarios, dijo que la ciudad aún tiene un largo camino por recorrer con la vivienda asequible en el Distrito 9, específicamente en el área de West Campus.

“Hemos construido tantos de estos complejos de viviendas estudiantiles de mercado tan caros, y simplemente son demasiado caros para que la gente los pueda pagar”,  dijo Thrikutam. “Espero que los precios de la vivienda bajen y, nuevamente, para eso formamos este sindicato, para trabajar con el consejo municipal, con la Universidad, y ver dónde podemos abogar por nosotros mismos y realmente tratar de hacer estos cambios”.

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