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October 4, 2022
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Demanda Federal le cuesta a la ciudad $500,000 en defensa legal para los oficiales que asesinaron a Alex Gonzales

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Carla Garcia Leija

Nota del editor: este artículo se publicó por primera vez el 19 de febrero por Eden Shamy y fue traducido al español por Maryella Diaz. 

El consejo municipal de Austin repartió medio millón de dólares el pasado jueves para la defensa legal de los policías que mataron a un hombre en 2021. 


El 5 de enero del 2021, el oficial Gabriel Gutierrez, quien estaba fuera de servicio, del Departamento de Policía de Austin disparó ocho tiros contra Alex Gonzales Jr., después declarando que Gonzales le cortó el paso y le apuntó con un arma. El oficial Luis Serrato respondió a la escena, disparando a Gonzales diez veces más cuando se estiró hacia el asiento trasero en contra de las órdenes del oficial, probablemente para checar a su infante, de acuerdo a la Oficina de Supervisión Policial. 

En diciembre de 2022, un gran jurado no acusó a Gutierrez ni a Serrato por el tiroteo. Joseph Chacon, el jefe de policia en el momento, no disciplinó a los oficiales, declarando que Gutierrez respondió como un ciudadano privado y Serrato actuó dentro del reglamento, contrariamente a la recomendación de la OPO. 

La familia Gonzales y grupos de activismo, como la Coalición de Justicia de Austin, dijeron que la ciudad está suprimiendo las pólizas de supervisión policial, las cuales podrían disminuir la mala conducta y costos de la ciudad. Casos de mala conducta policial le han costado a Austin $73 millones en trabajo laboral, tarifas legales y acuerdos en la década pasada, según un reporte externo de los consultores con sede en Nueva York, Kroll Associates. 

“Van a gastar $500,000 para ahorrar un millón, para ahorrar dos millones, cuando ese dinero podría ir a la familia que fue dañada”,  dijo Chris Harris, el director de pólizas de la Coalición de Justicia de Austin y presidente de la junta de acción de equidad.

Elizabeth Gonzales, la madre de Gonzales Jr., dijo que también quiere una compensación por la muerte de su hijo.

“Les insisto que me apoyen en pedirle a la Oficina de Supervisión Policial y a APD que analizen este caso una segunda vez”, dijo Gonzales recientemente en una conferencia de prensa. “Estamos demandando honestidad y transparencia de APD”. 

Gonzales está demandando a la ciudad por $18 millones en daños, un millón por cada bala disparada hacia su hijo. La familia no tiene planes de llegar a un acuerdo extrajudicial. 

La ciudad está pagando la defensa legal de Gutierrez, que es requerida cuando un oficial reacciona mientras está de servicio, de acuerdo a la ley estatal. En una declaración de enero de 2023, la ciudad dijo que Gutierrez “respondió como un ciudadano privado”  y que “no estaba en un vehículo policial ni en uniforme” cuando le disparó a Alex Gonzales Jr. 

La ciudad respondió con la próxima declaración en respuesta a porque están pagando por la defensa de Gutirrez si actuó fuera de servicio:

“La ley estatal exige que los oficiales de policía reciban representación legal para las acciones civiles que se presenten contra (ellos) por acciones (que tomaron) mientras (actuaban) como oficiales de la ley”, dijo la declaración.“Generalmente, los abogados internos de la ciudad representan a los oficiales de policía en una demanda civil. Si el abogado de la ciudad es incapaz de representar al oficial basado en un conflicto, la ley estatal ordena que la ciudad pague por representación legal separada”.

Gonzales, respaldado por la Coalición de Justicia de Austin, está presionando a la ciudad para que publiquen el archivo de investigación interno de APD, que mantiene los registros de investigación privados de los funcionarios de la ciudad y del público, y para que implementen pólizas de supervisión policial que prevengan mala conducta y costos a la ciudad. Sin embargo, Harris dijo que la ciudad y la unión policial han retrasado o rechazado muchas de las polizas que los votantes de Austin apoyan con la approbación del Acto de Supervision Policial de Austin en Mayo en 2023. 

“Quiero que una familia como la de Elizabeth reciba cada centavo”, dijo Harris. “Después, quiero que esos casos bajen, para que no haya futuros casos como el de Liz, y que esos dólares públicos puedan ser usados en cosas que en realidad ayudan a todos en la ciudad”.  

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