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October 4, 2022
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La casa de baños de Barton Springs será renombrada en honor a un activista de los derechos civiles

People+enjoy+Barton+Springs+Pool+on+Aug.+27%2C+2023.
Mackenzie Coleman
People enjoy Barton Springs Pool on Aug. 27, 2023.

Nota del editor: este artículo se publicó por primera vez el 8 de abril por Pili Saravia y fue traducido al español por Jessica Nino.

El Consejo municipal cambiará el nombre de la casa de baños en Barton Springs en honor a la primera mujer negra que saltó a los manantiales en 1960. 

Joan Means Khabele fue parte de una de las primeras clases integradas en Austin High School en la década de 1950. En un viaje escolar a Barton Springs, salto a los manantiales para protestar contra la segregación de la piscina, no solo una vez, sino todas las semanas durante el resto del verano con sus otros compañeros de clase negros. 


Dos años después, Austin eliminó la segregación racial en Barton Springs. 

Austin renombrará la casa de baños a “Joan Means Khabele Bathhouse at Barton Springs Pool” en un intento por reconocer la historia completa de Austin, dijo la concejal Paige Ellis en la reunión del consejo de la ciudad el jueves. 

“Esto no fue hace cien años”, dijo Ellis en la reunión. “Esta es una parte muy real de nuestra historia que tenemos que confrontar. tenemos que seguir asegurándonos de que esta casa de baños funcione para todos lo que necesiten usarla”.

Esta resolución llegó en el momento perfecto, dijo Ellis, ya que sigue al proyecto de rehabilitación de la casa de baños a principios de este año. La ciudad honró previamente los logros de Khabele en un momento ceremonial de silencio en 2022, casi un año después de su fallecimiento. 

El proceso de cambio de nombre comenzó en agosto de 2023 cuando el ex salvavidas de Barton Springs, Scott Cobb, presentó por primera vez la propuesta. Antes de llegar al Concejo municipal, la Junta de parques y recreación de la ciudad votó unánimemente para cambiarle el nombre en una reunión el 26 de febrero.   

“Creo que es importante cambiar el nombre de la casa de baños en su honor porque es importante reconocer la contribuciones de los residentes negros de Austin”, dijo Lesedi Khabele-Stevens, nieta de Khabele, en la reunion del 26 de febrero. “Llevar eso un paso más allá, el no reconocer la historia de Austin con respeto al racismo y la segregación a quienes lucharon contra ella, contribuye a la gentrificación y eliminación de las personas negras en Austin”. 

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