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October 4, 2022
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El grupo Miakan-Garza continúa la espera de que UT devuelva sus restos ancestrales

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Carla Garcia Leija

Nota del editor: Este artículo se publicó por primera vez el 12 de febrero de 2024 por Aaron Sullivan y fue traducido al español por Sofia Estrada Ferrufino.

El presidente Jay Hartzell prometió en 2020 regresar los restos humanos indígenas de la colección arqueológica de la universidad. El grupo Miakan-Garza colocó una nueva solicitud de repatriación el 26 de enero después de los cambios recientes a las normas federales que regulan estos restos entraron en efecto el 12 de enero.

La tribu hizo su primera solicitud de repatriación en el 2016. Los restos fueron encontrados en Hays County y “son indisputablemente de los nativos americanos prehistóricos”, de acuerdo a un comunicado de prensa de la Universidad.


El Native American Grave Protection and Repatriation Act, o NAGPRA, regula los restos indígenas encontrados en terrenos públicos y conservados por museos y universidades. La ley tomó efecto en 1990, pero anteriormente, las instituciones comúnmente tomaban los restos humanos de los sitios de entierro.

Las actualizaciones más recientes a NAGPRA fortalecen la autoridad y trabajo de las tribus en el proceso de repatriación y recomponen “los requerimientos para afiliación cultural” para igualar la intención original del Congreso, de acuerdo al U.S. Department of the Interior.

“Yo creo que una de las cosas más importantes es que los restos sean enterrados de nuevo”, dijo Mario Garza, el presidente del comité de ancianos del Instituto de Cultura indígena. “Cuando los restos son robados, dos prácticas ocurren: detienen el proceso físico (del regreso de los restos hacia la madre tierra), y detienen el proceso espiritual”. 

La Universidad le dijo a los Miakan-Garza que no pueden regresar los restos solicitados porque los restos fueron “culturalmente no identificables”, como los ancestros de Miakan-Garza, de acuerdo a la carta de septiembre de 2020 a la tribu. 

“Los restos que solicitamos tienen más de mil años”, dijo Garza. “Ni una de las tribus reconocidas federalmente se ha opuesto (a la solicitud de) los restos que han estado en Texas por más de 350 años … Ellos no pueden ser sus ancestros porque ellos no estuvieron presentes cuando el individuo falleció y fue enterrado”

Garza ‘s Institute es una organización sin ánimo de lucro representando su tribu y apoyando asuntos indígenas en Texas. El dijo que las oposiciones de las tribus reconocidas federalmente en Texas complican las solicitudes de repatriación.

“(Tribus reconocidas federalmente) no quieren una tribu que no es reconocida federalmente que tenga los mismos beneficios de obtener los restos”, dijo Garza. “No es una oposición legítima para nosotros”.

Kennedy Cortez, el co-director del colectivo nativo americano e indígena, dijo que la organización trabaja con el instituto de Garza para aumentar conocimiento a los restos que permanecen en la colección de UT, especialmente con marchas de oración.

“Siempre cuando tuvimos nuestras marchas de oración el año pasado, 100 personas llegaron”. dijo Cortez. “Mucha gente nomás se unió. Ellos decían, ‘yo no sabía de este tema. Es absurdo’ … (Los restos) fueron robados de la tierra. Literalmente fueron robados de su madre”.

La universidad no pudo proveer un comunicado actualizado cuando le preguntaron por un comentario. De acuerdo al documento de un portavoz de la universidad, la oficina de NAGPRA le dijo a UT en marzo de 2022 que pongan cualquier esfuerzo para repatriar a los Miakan-Garza en espera. El laboratorio arqueológico de UT continúa explorando las opciones para enterrar los restos en su colección. 

A pesar de los cambios recientes de NAGPRA, Garza dijo que la ley tiene defectos mayores. También dijo que dejan margen para que las instituciones puedan encontrar escapatorias, e históricamente, la ley federal no ha beneficiado a los nativos americanos.

“(Las instituciones dicen que) ellos ‘poseen los restos’”, dijo Garza. “Es ilegal poseer un humano, pero ellos aún poseen restos de seres humanos … es porque no somos considerados seres humanos”.

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